Direktor des Sozialwissenschaftlichen Institutes Wegner wird verabschiedet

Nachricht 26. April 2019
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Prof. Dr. Gerhard Wegner; Bild: epd-bild/Jens Schulze  

Hannover. Der Direktor des Sozialwissenschaftlichen Institutes der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), Gerhard Wegner, wird am 11. Mai in einem Gottesdienst in Berlin in den Ruhestand verabschiedet. Gleichzeitig wird er als Pastor der hannoverschen Landeskirche entpflichtet, wie die EKD am Freitag mitteilte. Wegner leitet das Institut in Hannover seit Oktober 2004. Er ist Gründungsdirektor der Einrichtung, die aus der Zusammenführung des früheren Sozialwissenschaftlichen Institutes der EKD in Bochum und des Pastoralsoziologischen Institutes der hannoverschen Landeskirche entstand.

Unter Leitung des promovierten Theologen habe das Institut eine Vielzahl von wissenschaftlichen Projekten zu Themen von Altersforschung bis zur Zukunft Europas veröffentlicht, hieß es. Dabei ging es unter anderem um soziale Fragen, wie in einer Studie zu Langzeitarbeitslosen. Immer wieder beleuchtete die Einrichtung auch die Wahrnehmung und die Rolle der Kirche in der Gesellschaft.

Der EKD-Ratsvorsitzende Heinrich Bedford-Strohm würdigte Wegner für sein Wirken. Er habe "mit seiner großen Kompetenz, mit seiner Leidenschaft und seiner Streitbarkeit" in den vergangenen 14 Jahren ganz wesentlich dazu beigetragen, das Institut zu einem unverzichtbaren Akteur und Ratgeber für das kirchenleitende Handeln zu etablieren.

Wegner studierte in Göttingen und Nairobi Theologie und wurde dann Gemeindepastor in Celle und Springe. 1991 wurde er Gründungsgeschäftsführer der kirchlichen Hanns-Lilje-Stiftung, dann Beauftragter der Kirche für die Expo 2000 und später Leiter des "Kirchlichen Dienstes in der Arbeitswelt" in der hannoverschen Kirche. Er ist zudem unter anderem Mitglied im Vorstand des Studienzentrums der EKD für Genderfragen in Kirche und Theologie, ehrenamtlicher Vorstandsvorsitzender des Niedersächsischen Bundes für freie Erwachsenenbildung sowie Mitglied des Aufsichtsrates des Diakonischen Werkes evangelischer Kirchen in Niedersachsen. Zudem lehrt er als außerplanmäßiger Professor an der Universität Marburg.

epd-Landesdienst Niedersachsen-Bremen