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Bild: lama-photography / photocase.com

9. September 2012

Tagesthema

Der Geist hilft unserer Schwachheit auf (BWV 226)

Der Geist hilft unsrer Schwachheit auf,
denn wir wissen nicht, was wir beten
sollen, wie sich’s gebühret;
sondern der Geist selbst vertritt uns
aufs Beste mit unaussprechlichem Seufzen.

Nach Römer 8,26

Bach-Werke-Verzeichnis 226

arnold
Jochen Arnold

Die auf Römer 8,26 basierende Komposition „Der Geist hilft unserer Schwachheit auf“ (BWV 226) ist wie andere der Motetten Bachs anlässlich des Begräbnisses eines einflussreichen Leipziger Bürgers entstanden (hier: der Beerdigung des langjährigen Rektors der Thomasschule Georg Ernesti am 20.10.1729).  Offenbar lag Bach der Römerbrief mit seinem zentralen Kapitel 8 besonders am Herzen, da er mit diesem Werk (BWV 226) und mit Jesu, meine Freude (BWV 227) gleich zweimal auf diesen Text zurückgriff. Nach der schwungvollen Eröffnung, die das Wehen des Geistes abbildet, mündet die Komposition in einen durch viele Synkopen bestimmten Abschnitt auf den Text Sondern der Geist selbst, bei dem das unaussprechliche Seufzen der Betenden eindringlich dargestellt ist. Nach einer wie in Stein gemeißelten vierstimmigen Doppelfuge (Der aber die Herzen forschet) schließt das Werk mit einem innigen Choral auf das Pfingstlied Komm, Heiliger Geist von Martin Luther.

Von Jochen Arnold (aus dem Booklet: J.S.Bach: Motetten, erschienen in chrismon-edition)

Die Motetten von Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach im Alter von 61 Jahren, von Elias Gottlob Haussmann, Kopie oder Zweitversion seines Gemäldes von 1746, Privatbesitz von William H. Scheide, Princeton, New Jersey, USA.

Die Motetten Bachs, über deren Entstehung wir bis heute sehr wenig wissen, stehen deutlich in der kirchenmusikalischen Tradition des 17. Jahrhunderts (vgl. z.B. die Psalm- und Evangelienmotetten von M. Franck, Vulpius, Schütz u.a). Eigentlich war die Gattung Motette ja schon aus der Mode gekommen, doch hat den Leipziger Musikdirektor möglicherweise gerade dies gereizt. Er führt sie (wie die Kantate) in einer bis dahin unerhört virtuosen und komplexen Weise zur kompositorischen und klanglichen Perfektion.

Dem Musikalischen Lexicon (1732) von Johann Gottfried Walther, einem Vetter J.S. Bachs, zufolge ist eine Motette „eine mit Fugen und Imitationibus stark ausgeschmückte, und über einen biblischen Spruch bloß zum Singen ohne Instrumente (den General-Baß ausgenommen) verfertigte musicalische Composition“. Dies besagt, dass für die Motette im Gegensatz zur Kantate in der Regel keine freien Dichtungen (vgl. allerdings BWV 229), sondern Bibel- oder Choraltexte zugrunde gelegt wurden und bis auf die Continuogruppe gewöhnlich auf eine (die Singstimmen verdoppelnde oder sie ersetzende) Begleitung verzichtet wurde.
Der Leipziger Thomanerchor hat diese Stücke in ununterbrochener Aufführungstradition im Repertoire behalten. So berichtet Ernst Ludwig Gerber 1767, dass er eines dieser Werke „mit tiefer Erschütterung seines ganzen Wesens“ anhörte und auch Wolfgang Amadé Mozart soll bei seiner Durchreise im Revolutionsjahr 1789 beim Hören der Motetten J.S. Bach seine „innigste Verehrung“ ausgedrückt haben.

 

Johann Sebastian Bach

Er wurde nach dem julianischen Kalender am 21. März in Eisenach geboren, am 28. Juli 1750 ist er in Leipzig gestorben. Johann Sebsatian Bach war ein deutscher Komponist sowie Orgel- und Klaviervirtuose des Barock. Er gilt heute als einer der bekanntesten und bedeutendsten Musiker. Seine Werke beeinflussten nachfolgende Komponistengenerationen und inspirierten Musikschaffende zu zahllosen Bearbeitungen.

Höhepunkte abendländischer Vokalmusik

CD-Cover

Die Vorzüge der Motetten von J. S. Bach rühmen hieße Eulen nach Athen tragen. In den vier großangelegten doppelchörigen Werken, darunter das jubelnde „Singet dem Herrn ein neues Lied“ (BWV 225), die berühmte fünfstimmige Motette „Jesu,meine Freude“ (BWV 227) und das lange in seiner Echtheit umstrittene vierstimmige „Lobet den Herrn alle Heiden“ (BV 230), begegnet uns Chorkunst in virtuoser Vollendung.

Ein Genuss für alle Experten, die mit einer neuen, profilierten Deutung konfrontiert werden. Und für Neueinsteiger, die mit Bachs Motetten eine neue Welt entdecken können.

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